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L’abbaye Notre-Dame de Sénanque

Monastère cistercien toujours en activité situé à Gordes, l’abbaye Notre-Dame de Sénanque est un lieu fascinant qui attire notamment les personnes religieuses et les passionnés d’histoire. A visiter pendant vos vacances au camping des Sources dans le Luberon

L’histoire de l’abbaye de Sénanque

L’histoire de l’abbaye Notre-Dame de Sénanque est à l’image de celle de la région: chaotique et surprenante, enchaînant des périodes de prospérité et de déclin.
Elle est fondée par des moines cisterciens le 23 juin 1148 à Gordes. Elle prospère rapidement, avant même la fin de sa construction en 1220. Aux 13ème et 14ème siècles, l’influence et le pouvoir de l’abbaye augmentent, les richesses s’accumulent. L’abbaye possède notamment plusieurs granges, maisons, moulins et même un hôpital à Arles, entrant rapidement dans une période de décadence.
Le déclin s’annonce avec le 15ème siècle. Le monastère tombe en ruines. En 1439, il ne reste que 3 résidents. Pendant les guerres de religion au siècle suivant, des Vaudois attaquent l’abbaye: le monastère est incendié, des archives sont brûlées, des bâtiments sont détruits et 12 moines sont pendus. Au début du 17ème siècle il ne reste plus que 2 religieux dans l’abbaye. Après la Révolution l’abbaye est vendue et son caractère religieux est abandonné.
Ce n’est qu’à partir de 1857 qu’elle retrouve sa vocation grâce à l’abbé Dom Barnouin. On y construit de nouveaux bâtiments et 72 moines viennent y vivre. Ils sont malheureusement chassés en 1880 puis en 1903. Il faut alors attendre 1926 pour voir de nouveaux religieux s’installer.
En 1969, les difficultés d’entretien du lieu poussent les rares moines restants à louer l’abbaye pendant plusieurs années, période pendant laquelle elle est rénovée. Les moines reviennent en 1988.
Aujourd’hui il reste une petite communauté de 7 résidents qui continue de suivre la règle de Saint-Benoît. Grâce aux travaux quotidiens comme la culture du lavandin, les visites et l’hôtellerie, elle subsiste et peut assumer les coûts d’entretien et de restauration de l’abbaye de Sénanque.

Visiter l’abbaye de Sénanque

La visite de l’abbaye de Sénanque peut être guidée ou non guidée, avec utilisation d’un histopad, une tablette qui permet d’apprendre l’histoire du lieu. En parcourant l’abbaye on explore tour à tour l’église abbatiale, la salle du chapitre, le chauffoir, l’ancien dortoir et le cloître datant des 12ème et 13ème siècles. L’architecture est particulièrement intéressante, comme celle du cloître roman et du chevet.
On profite aussi de l’ambiance apaisante du lieu entouré de champs de lavande et on découvre la vie monastique d’aujourd’hui, toujours très dure, entre prières, lectures et travaux agricoles. La culture du lavandin, l’oliveraie et la récolte de miel font partie des principales sources de revenus de l’abbaye, avec la librairie religieuse et les visites. Il est d’ailleurs possible de repartir avec un petit souvenir.

Tarifs et horaires

Les visites guidées ont lieu à des horaires précises: du lundi au samedi, à 10h30, 14h15 et 15h30; le dimanche à 14h15 et 15h30. Les visites non guidées avec histopad ont lieu du lundi au samedi de 10h à 11h30 puis de 13h à 17h ainsi que le dimanche de 13h45 à 17h.
Les tarifs sont 9,50€ par adulte (8€ en visite guidée), 5€ par étudiant et 3,50€ par mineur de 6 ans et plus. Les enfants de moins de 6 ans ainsi que les prêtres et religieux entrent gratuitement.
Une tenue correcte est exigée. Le lieu n’est malheureusement pas adapté aux personnes à mobilité réduite. Les animaux ne sont pas acceptés.

L’abbaye Notre-Dame de Sénanque se situe à 3,4km du camping des Sources à Gordes. S’il est possible de s’y rendre en voiture, la balade à pied, d’une heure environ, est vivement recommandée.

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