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Les ocres en Luberon

Quelques mots sur l’ocre dans le Luberon

Utilisé comme pigment depuis la Préhistoire, l’ocre est un mélange d’argile, de quartz et d’hydroxyde de fer lui donnant ses couleurs chaudes et saturées allant du jaune au brun. Dans le massif du Luberon l’ocre est exploitée depuis l’Antiquité et a connu son apogée industrielle au 19ème siècle. Pendant plus de 100 ans, l’exploitation de l’ocre a façonné la région. Il suffit de se promener à Rustrel ou à Roussillon pour voir les nombreuses façades orangées des maisons. Aujourd’hui, seule la société des Ocres de France exploite l’ocre du Luberon, précisément à Gargas dans le Vaucluse où se trouve la dernière mine d’ocre d’Europe encore en activité.
Que ce soit pour en admirer la beauté unique de ces paysages orangés ou pour en apprendre plus sur l’ocre dans le Luberon, nous vous invitons à découvrir les trois principaux sites des ocres du Luberon pendant vos vacances en Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Le Colorado provençal

Le Colorado provençal de Rustrel est probablement le site le plus connu du Luberon. Ses paysages fantastiques sont nés de l’extraction minière de l’ocre par l’homme. Le Colorado provençal est une ancienne carrière de la fin du 19ème siècle qui a complètement fermée en 1993. On y trouve d’ailleurs plusieurs vestiges de cette époque industrielle. Classé monument historique, le site est aujourd’hui géré par une association. De l’entrée du site, deux sentiers permettent de visiter le Colorado de Rustrel à pied:
• le circuit du Sahara, qui traverse les étonnants paysages évoquant Mars sur 2,1km;
• le circuit des Belvédères de 3,9km, qui offre des vues imprenables sur l’ensemble du site.
La visite libre coûte 2€ à 8€ par véhicule (5€ pour une voiture). En arrivant à pied ou à vélo il vous sera demandé 2€. La visite guidée d’1h30 coûte 8€ per personne, 2€ pour les enfants de moins de 12 ans, gratuit pour les enfants de moins de 6 ans.

Le sentier des Ocres

Situé à Roussillon, le sentier des Ocres traverse d’exceptionnels paysages aux couleurs vives dans un cadre agréable et ombragé, rappelant parfois un vieux western. Il existe en réalité deux sentiers, un court nécessitant 30mn de marche et un plus long d’environ 1h. De nombreuses marches jalonnent le site, le rendant impraticable pour les personnes à mobilité réduite ou les enfants en poussette. Le long des parcours sont offertes diverses explications sur la géologie, l’histoire ou encore la flore du lieu. L’entrée est de 3€ par personne, quel que soit le sentier choisi. Les enfants de moins de 10 ans ne paient pas.
A Roussillon vous pourrez aussi visiter l’écomusée de l’ocre. Roussillon se trouve à 11km du camping des Sources à Gordes.

Les mines de Bruoux

Après avoir parcouru les superbes paysages d’ocre du Luberon, il est temps de plonger dans l’histoire de l’ocre et de son exploitation dans le Luberon. A Gargas se trouvent les anciennes mines de Bruoux, un dédale de 40km d’impressionnantes galeries souterraines où travaillaient autrefois les mineurs. Aucune chance de vous perdre, la passionnante visite ne se déroule que sur un parcours de 650m! Seule une visite guidée d’1h est proposée. Vous apprendrez comment l’ocre était extraite et exploitée. Le site est accessible à tous.
Les visites ayant lieu à des horaires précises qui changent selon la saison, il est obligatoire de réserver. Les tarifs varient de 2,50€ à 7,50€ en basse saison et de 3,50€ à 8,50€ en haute saison. Les enfants de moins de 3 ans ne paient pas.

En plus de ces paysages oniriques couleur ocre, vous aurez bien d’autres lieux incroyables à visiter durant vos vacances au camping des Sources, comme Gordes, le village des Bories ou encore l’abbaye de Sénanque.

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